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Information for non-profit organisations

UPJ Pro Bono Rechtsberatung offers services to non-profit organisations that have their registered office in Germany or aim to register in Germany and cannot afford legal advice. We cannot process enquiries from private individuals or urgent matters.

How it works
Pro bono support also requires your co-operation. That’s why it is important that you provide us with a contact person with sufficient time resources to deal with any queries and implement the results of the legal advice. Your board or management team should consent to seeking pro bono legal advice. The desired result should be used directly by you. UPJ asks social enterprises to provide proof of a binding commitment not to withdraw any surpluses privately and to use them to promote their non-profit activities. UPJ will check these points and will prepare your pro bono enquiry in order to identify suitable law firms. This process will take approx. 6 weeks.

UPJ charges a small fee – the sincerity fee – if a pro bono matter was placed with a law firm. The criteria for the scale of this fee are described in our FAQ.

Possible legal issues
UPJ coordinates pro bono legal advice in the following areas of law (among others):

  • Selecting a legal form
  • Changing the legal form
  • Economic activities and non-profit status
  • Rights and obligations as employer
  • Contracts for permanent, freelance or voluntary staff
  • Employment law topics with international scope
  • Legal position of the management
  • Liability towards the organisation, the shareholders and third parties
  • Important insurance policies, social insurance obligations
  • Obligations arising from grant approvals
  • Risk of repayment claims
  • Public procurement procedures: German Tendering and Contract Regulations for Supplies and Services (VOL), German Construction Tendering and Contract Regulations (VOB) and German Regulations for the Awarding of Contracts for Freelance Services (VOF)
  • Legal framework for all types of contract
  • Secure structuring of multilateral legal transactions
  • e.g. purchase contracts, rental contracts / lending contracts, etc.
  • Gathering and managing personal data
  • Professional data security and processing
  • Duties to disclose information, data protection officers
  • Protecting an organisation’s name, its logo or own brands / trademarks
  • Registration of brands, trademarks and distinguishing marks
  • Risks of legal prosecution under trademark law
  • Protecting rights to one’s own image and copyright holders’ rights
  • Posting / linking external content on social media
  • Dealing with licences and patents
  • Restructuring measures / spin-offs
  • Franchise contracts
  • Legal framework conditions, merger agreements
  • We also try to identify law firms to deal with general matters of importance for the target audience of non-profit organisations (e.g. human rights, discrimination, etc.). We cannot process enquiries from private individuals or urgent matters.

In return for identifying a suitable law firm, we will charge a fee which underscores the NPO’s sincerity in requesting pro bono support.  The fee will fall due when you have been successfully matched with a law firm. For more information please see the FAQs .

You wish to submit a request for pro bono support?

Get in touch with us using the form below.

UPJ will assess your information, clarify your exact requirements and forward your prepared question to the law firm network.

Once you have been informed by UPJ that a suitable law firm has been identified, you can decide which law firm you would like to work with.

UPJ will establish the contact.

After successful placement of the pro bono matter with a law firm, a small sincerity fee will be payable to UPJ.

Once the pro bono matter has been completed, UPJ will ask for your feedback.

Useful information

Here you can find useful materials and interesting information on pro bono legal advice:

BIRNE7 e.V. - Innovation für Inklusion

“Die Rechtsberatung aus dem Netzwerk von UPJ unterstützte uns hervorragend beim Datenschutz und den Nutzungsbedingungen für die App ‘Fingerfunke’, welche lokale Gebärdensprach-Communities vernetzen soll.”

ist eine gemeinnützige Organisation, die alltägliche Barrieren von Menschen mit Behinderung durchbrechen will. In verschiedenen Projekten werden technische Lösungen entwickelt – beispielsweise Assistenzsysteme für Blindenstöcke oder barrierearme Apps für taube, schwerhörige und hörende Menschen. Zum Team von BIRNE7 gehören u.a. Expert*innen aus den Bereichen der Medizintechnik, Informatik und Elektrotechnik – eingebunden in ein erweitertes Netzwerk aus Entwickler*innen und Anwender*innen sowie Menschen aus Industrie und Forschung.

BIRNE7 e.V. - Innovation für Inklusion

“The legal advice from the UPJ network provided us with excellent support on data protection and the terms of use for the ‘Fingerfunke’ app, which aims to connect local sign language communities.”

is a non-profit organisation that aims to break down everyday barriers for people with disabilities. Technical solutions are developed in various projects – for example assistance systems for canes used by the visually impaired or accessible apps for people who are deaf, hard of hearing and able to hear. Experts from the fields of medical technology, computer science and electrical engineering are part of the BIRNE7 team – integrated into an extended network of developers and users as well as people from industry and research.


“Mithilfe des Angebots von UPJ konnten wir gleich drei rechtliche Fragen klären. Die Pro-bono-Beratung war fundiert und umfangreich und hat uns in unserer Organisationsentwicklung weitergebracht.”


Der Salzwasser e.V. mit Sitz in Hamburg setzt sich seit 2020 für den Schutz und die nachhaltige Erhaltung von marinen Ökosystemen ein und führt Umweltbildung in diesem Fokusbereich durch.

Der Verein gestaltet eine nachhaltige Zukunft durch umfassende schulische sowie außerschulische Umweltbildung, inspirierende Veranstaltungen und innovative Projekte zum Schutz mariner Küstenökosysteme: Seegras, Mangroven, Salzwiesen, Korallen und Algenwälder.


“With the help of UPJ’s services, we were able to clarify three legal issues at once. The pro bono advice was well-founded and comprehensive and has helped us in our organisational development.”


Salzwasser e.V., based in Hamburg, has been committed to protecting and sustainably conserving marine ecosystems since 2020 and carries out environmental education in this focus area.


The association is shaping a sustainable future through comprehensive environmental curricular and extracurricular educationprogrammes, inspiring events and innovative projects to protect marine coastal ecosystems: seagrass, mangroves, salt marshes, corals and algae forests.


“UPJ hat uns geholfen unsere Rufbereitschaften arbeitsrechtlich bewerten zu lassen und erfolgreich zu implementieren.”


krisenchat wurde im Mai 2020 gegründet und ist das meistgenutzte psychosoziale Online-Beratungsangebot für Menschen unter 25 Jahren in Deutschland – rund um die Uhr, anonym und kostenlos.
Über 350 psychologisch ausgebildete Krisenberater*innen und 90 Angestellte begleiten und unterstützen hilfesuchende Kinder und junge Menschen.
Seit Februar 2022 unterstützt krisenchat Ukrainian auch Menschen aus der Ukraine, die psychologische Unterstützung und Begleitung benötigen.


“UPJ helped us to have our on-call staffing structures evaluated under labour law and to implement them successfully.”

krisenchat was founded in May 2020 and is the most widely used psychosocial online counselling service for people under 25 in Germany – around the clock, anonymous and free of charge.

Over 350 psychologically trained crisis counsellors and 90 employees accompany and support children and young people seeking help.

Since February 2022, krisenchat Ukrainian has also been supporting people from Ukraine who need psychological support and counselling.

Integration durch Sport und Bildung

“Durch die Vermittlung der UPJ Pro Bono Rechtsberatung erhielten wir kompetente Unterstützung während der Markenanmeldung eines unserer Angebote. Die Rechtsberatung war stets bedürfnisorientiert, kompetent, zuverlässig und im Ergebnis erfolgreich.”


Der Verein setzt sich für soziale Gerechtigkeit im Sport ein. Ziel ist es, gleichberechtigte Teilhabe aller Menschen am Sport zu ermöglichen. Ein Beitrag zu diesem Ziel leisten die Programme (Futbalo Girls & Open Sports), in denen Kindern und Jugendlichen aus sozial deprivierten Stadtteilen Teilhabe ermöglicht wird. Integration, Bildung, Engagement und Empowerment sind die Folge.

Integration durch Sport und Bildung

“Thanks to UPJ Pro Bono Rechtsberatung’s matching service, we received competent support when registering a trade mark for one of our offers. The legal advice was consistently needs-orientated, competent, reliable and resulted in a successful outcome.”

The association is committed to promoting social justice in sports. The aim is to enable equal participation in sport for all people. The programmes (Futbalo Girls & Open Sports) contribute to this goal by enabling children and young people from socially deprived neighbourhoods to participate. Integration, education, commitment and empowerment are the result.

Hallo Einstein

“Mithilfe des UPJ-Pro-bono-Programms für Rechtsberatung konnten wir unseren neuen Verein auf rechtssichere Füße stellen. Vielen Dank!”


Der Verein Bildungsinitiative Hallo Einstein bietet rund 90 Kindern mit Migrationshintergrund eine individuelle Lernförderung in einem Nachhilfeprogramm mit mehr als 40 ehrenamtlichen Mentor*innen. Ziel ist es, die Chancen der Kinder auf bessere Schulabschlüsse zu steigern sowie Motivation und Lust am Lernen zu schaffen. Gemeinsam wird die Lücke von Bildungsbenachteiligung gefüllt. Hallo Einstein kooperiert mit starken Partnern in der Region Hannover und bieten außerdem eine Mädchengruppe sowie verschiedene Freizeitangebote an. Die jungen Mentor*innen, die hier mitarbeiten, werden durch das Bildungsprogramm für ihren beruflichen Weg gefördert und qualifiziert.

Hallo Einstein

“With the help of the UPJ Pro Bono Rechtsberatung programme, we were able to put our new association on a legally secure footing. Thank you very much!”

The Hallo Einstein education initiative offers individual learning support to around 90 children from immigrant families in a tutoring programme with more than 40 volunteer mentors. The aim is to increase the children’s chances of achieving better school qualifications and to foster motivation and a desire to learn. Together, the educational disadvantage is bridged. Hallo Einstein cooperates with strong partners in the Hannover region and also offers a girls’ group and various leisure activities. Through the educational programme, the young mentors who work with Hallo Einstein are receive support and qualifications that set them in good stead for their careers.

Open Ocean

„UPJ hat uns geholfen, eine kompetente Rechtsberatung zu finden. Besonders für einen gemeinnützigen Verein sind Organisationen wie UPJ e.V. essenziell, um von relevanter Expertise zu profitieren.“

Open Ocean bietet inklusive und barrierefreie Surf-/Wellenreitkurse an und schafft so einen Begegnungsraum für Menschen mit und ohne Behinderung. Durch gemeinsame Erfahrungen und Aktivitäten im Wasser und an Land ermöglicht Open Ocean eine aktive Teilhabe aller Teilnehmenden und lebt Diversität und Inklusion im Wasser und im Alltag.

Open Ocean

“UPJ helped us to find competent legal advice. For a non-profit association in particular, organisations like UPJ e.V. are essential when it comes to benefiting from relevant expertise.”

Open Ocean offers surf and wave riding courses that are inclusive and barrier-free, creating a meeting place for people with and without disabilities. Through shared experiences and activities in the water and on land, Open Ocean enables active participation by all participants and promotes diversity and inclusion in the water and in everyday life.


„Die Vermittlung der Rechtsberatung über UPJ e.V. hat uns die Möglichkeit geboten, unsere Datenschutz- und Arbeitsrechtsanliegen zügig und professionell zu klären. Es ist toll, dass es diese rechtliche Unterstützung für gemeinnützige Initiativen gibt!“


Hudara engagiert sich dort, wo Armut, Konflikte und der Klimawandel die Lebensbedingungen erschweren – in Projekten in Ägypten, Jordanien, dem Irak u.a. Gemeinsam mit den Communities vor Ort wird eine nachhaltige und friedliche Funktionsweise integriert – mit psychosozialen (MHPSS) und sozial-kohesiven Aktivitäten (SC) sowie Handlungen und Maßnahmen zur Anpassung an den Klimawandel (ACC).


“The legal advice arranged by UPJ e.V. has given us the opportunity to clarify our data protection and labour law issues quickly and professionally. It’s great that this legal support for non-profit initiatives exists!”



Hudara operates in places where poverty, conflict and climate change make living conditions difficult – in projects in Egypt, Jordan, Iraq, etc. Together with the local communities, a sustainable and peaceful way of functioning is integrated – with psychosocial (MHPSS) and social-cohesive activities (SC) as well as actions and measures to adapt to climate change (ACC).

Kontaktstelle Wohnen / Zusammen e.V.

„Mithilfe des UPJ Netzwerks haben wir eine tolle Anwältin gefunden, die uns fachkundig beraten und uns dadurch in unserer Organisationsentwicklung unterstützen konnte, sodass wir unsere gemeinnützige Arbeit für Geflüchtete weiter anbieten können.“


Die Kontaktstelle Wohnen unterstützt seit 2016 geflüchtete Menschen bei der Suche nach eigenem Wohnraum in und um Leipzig. Ein Leben in Gemeinschaftsunterkünften ist geprägt von mangelnder Privatsphäre sowie der einhergehenden Stigmatisierung und Isolation. Die Mitarbeiter*innen begleiten die Wohnungssuche, die Kommunikation mit den Vermieter*innen und die nötigen Formalitäten. Das Projekt bietet derzeit über 1000 Sprechstunden pro Jahr und leistet einen wichtigen Beitrag für eine selbstbestimme Zukunft vieler Menschen.

[Foto (Team): © startsocial/Gordon Welters]

Kontaktstelle Wohnen / Zusammen e.V.

“With the help of the UPJ network, we found a wonderful lawyer who was able to provide us with expert advice and support us in our organisational development so that we can continue to offer our charitable work for refugees.”

The Kontaktstelle Wohnen (Housing Contact Centre) has been supporting refugees in their search for own accommodation in and around Leipzig since 2016. Life in shared accommodation typically brings with it a lack of privacy and the associated stigmatisation and isolation. The staff provide support in finding accommodation, communicating with landlords and completing the necessary formalities. The project currently offers over 1,000 consultation hours per year and makes an important contribution to a more independent future for many people.

[Photo (Team): © startsocial/Gordon Welters]